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Galaxia del Triángulo

GLOSARIO

 

Aceleración: Ritmo al que cambia la velocidad de un objeto.

Acelerador de partículas: Máquina que, empleando electroimanes, puede acelerar partículas cargadas en movimiento, dándoles más energía.

Afelio: El punto de la órbita de un planeta que está más retirado del Sol.

Agujero blanco: Inverso del tiempo del agujero negro; lugar de donde manan la materia y la energía.

Agujero negro: Objeto o región del espacio-tiempo que tiene un campo gravitacional tan intenso que nada, ni aún la luz puede escapar de él.

Año luz: Distancia que la luz puede recorrer en un año.

Antipartícula: Cada tipo de partícula material tiene una antipartícula correspondiente. Cuando una partícula choca con su antipartícula se aniquilan ambas, quedando sólo energía.

Átomo: Unidad básica de la materia ordinaria, compuesta de un núcleo diminuto (consistente en protones y neutrones) rodeado por electrones que giran alrededor de él.

Big bang: La singularidad en el principio del Universo.

Big crunch: La singularidad en el final del Universo.

Bola de fuego primaria: Gas extremadamente caliente que se presume contenía la masa total del Universo en el momento de la “gran explosión”.

Campo: Algo que existe a través de todo el tiempo y el espacio, en oposición a una partícula que existe en un solo punto en un instante.

Campo magnético: El responsable de las fuerzas magnéticas, actualmente incluido, junto con el campo eléctrico, dentro del campo electromagnético.

Carga eléctrica: Propiedad de una partícula por la cual puede repeler (o atraer) a otras partículas que tengan una carga del mismo (u opuesto) signo.

Cálculo: Rama de las Matemáticas que trata con cantidades infinitesimales.

Catálogo de Messier: Catálogo de objetos celestes no estelares compilado por Charles Messier en el siglo XVIII.

Cero absoluto: Teóricamente, la más baja temperatura posible; una temperatura de 0° K que es igual a – 273° C.

Círculo director: Círculo (estacionario) sobre el cual se mueve un epiciclo en el sistema de Ptolomeo.

Círculo fotónico: Órbita circular inestable para la luz alrededor de un agujero negro.

Clasificación de Hubble: Esquema de clasificación de galaxias de acuerdo con su apariencia.

Condición de que no haya frontera: Tesis de que el Universo es finito, pero no tiene ninguna frontera (en el tiempo imaginario).

Cono de luz: Superficie en el espacio-tiempo que marca las posibles direcciones para los rayos de luz que pasan por un suceso dado.

Cono de salida: Cono imaginario que se utiliza para distinguir entre los rayos de luz que pueden escapar y los que no pueden escapar de un campo gravitacional intenso.

Conservación de la energía: Ley de la ciencia que afirma que la energía (o su equivalente en masa) no puede ser creada o destruida.

Constante cosmológica: Recurso matemático empleado por Einstein para dar al espacio-tiempo una tendencia inherente a expandirse.

Coordenadas: Números que especifican la posición de un punto en el espacio y en el tiempo.

Corrimiento hacia el rojo: Corrimiento en la longitud de onda hacia el extremo rojo de el espectro; enrojecimiento de la luz de una estrella que se está alejando de nosotros, debido al efecto Doppler.

Corrimiento hacia el rojo cosmológico: Corrimiento hacia el rojo asociado con la expansión general del Universo.

Corrimiento hacia el rojo gravitacional: Corrimiento hacia el rojo causado por un campo gravitacional; desaceleración de los relojes en el campo gravitacional.

Cosmología: Estudio del Universo como un todo; rama de la Astronomía que trata de la organización y evolución del Universo.

Cuanto: Unidad indivisible, en la que las ondas pueden ser emitidas o absorbidas.

Cuásar: Objeto similar a una estrella que tiene un gran corrimiento hacia el rojo.

Cuerpo negro: Un objeto ideal que absorbe y reemite toda la radiación que incide sobre él.

Curva de luz: Gráfico que describe la variación del brillo de una estrella.

Diagrama de Penrose: Mapa de todo el espacio-tiempo asociado a un agujero negro.

Dimensión espacial: Cualquiera de las tres dimensiones del espacio-tiempo que son espaciales, es decir, cualquiera excepto la dimensión temporal.

Dualidad onda/partícula: En mecánica cuántica, concepto de que no hay distinción entre ondas y partículas; las partículas pueden a veces comportarse como ondas, y las ondas como partículas.

Electrón: Partícula con carga eléctrica negativa que gira alrededor del núcleo de un átomo.

Elipse: Sección cónica que se forma cortando completamente un cono circular con un plano.

Ecuaciones de campo: Conjunto de ecuaciones en la relatividad general que describe la curvatura del espacio-tiempo.

Ecuaciones geodésicas: Conjunto de ecuaciones en la relatividad general que describen las trayectorias seguidas por las partículas y los fotones en el espacio-tiempo curvado.

Efecto Doppler: Cambio aparente de la longitud de onda de la radiación debido al movimiento relativo entre la fuente y el observador.

Enana blanca: Estrella densa pequeña, uno de los posibles puntos finales de la evolución estelar; estrella fría estable, mantenida por la repulsión debida al principio de exclusión entre electrones.

Energía de la gran unificación: La energía por encima de la cual se cree que la fuerza electromagnética, la fuerza débil y la interacción fuerte se hacen indistinguibles unas de otras.

Energía de unificación electrodébil: La energía (alrededor de 100 GeV) por encima de la cual la distinción entre la fuerza electromagnética y la fuerza débil desaparece.

Energía termonuclear: Energía que puede ser liberada a través de reacciones termonucleares.

Epiciclo: Orbita circular de un planeta que se mueve sobre un círculo director en el sistema de Ptolomeo.

Espacio curvado negativamente: Espacio en el cual las líneas “paralelas” finalmente divergen.

Espacio curvado positivamente: Espacio en el cual las líneas “paralelas” finalmente convergen.

Espacio-tiempo: El espacio de cuatro dimensiones, cuyos puntos son los sucesos.

Espectro: Colores del arco iris que se obtienen al hacer pasar un haz de luz blanca a través de un prisma.

Espectro electromagnético: Conjunto completo de todas las ondas electromagnéticas.

Espín: Propiedad interna de las partículas elementales, relacionada con, pero no idéntica a, el concepto ordinario de giro.

Estado estacionario: El que no cambia con el tiempo; una esfera girando a un ritmo constante está estacionaria porque tiene una apariencia idéntica en cualquier instante, aunque no esté estática.

Estrella: Esfera de gas con luz propia.

Estrella binaria: Estrella doble, dos estrellas que giran una alrededor de otra.

Estrella binaria eclipsante: Estrella binaria que está orientada con nuestra línea de vista en tal forma que cada estrella pasa periódicamente una frente a otra.

Estrella de neutrones: Estrella compuesta casi enteramente de neutrones; una estrella fría, mantenida por la repulsión debida al principio de exclusión entre neutrones.

Evolución estelar: Cambios que tiene lugar en las propiedades de las estrellas a medida que envejecen.

Fase: En una onda, posición en su ciclo en un instante especifico. Una medida de si está en una cresta, en un valle, o en algún punto entre ellos.

Fotón: Unidad discreta de energía electromagnética, un cuanto de luz.

Frecuencia: Para una onda, número de ciclos completos por segundo.

Fuerza nuclear débil: La segunda más débil de las cuatro fuerzas fundamentales, con un alcance muy corto. Afecta a todas las partículas materiales, pero no a las partículas portadoras de fuerzas.

Fuerza electromagnética: La que se produce entre partículas con carga eléctrica, la segunda más fuerte de las cuatro fuerzas fundamentales.

Fusión nuclear: Proceso en el que dos núcleos chocan y se funden para formar un único núcleo, más pesado.

Galaxia: Conjunto numeroso de estrellas, usualmente cientos de miles de millones de estrellas.

Galaxia compacta: Galaxia pequeña que tiene un alto brillo superficial.

Galaxia cD: Galaxia elíptica supergigante.

Galaxia elíptica: Galaxia que tiene forma elíptica pero no tiene brazos espirales.

Galaxia espiral: Galaxia que gira y que tiene brazos, similares a los de una girándula, de gases y estrellas jóvenes serpenteando a partir de su núcleo.

Galaxia espiral listada: Espiral en la cual los brazos de la espiral se originan en los extremos de una “franja” que pasa a través del centro de la galaxia.

Galaxia irregular: Galaxia asimétrica; galaxia que no es ni elíptica ni espiral.

Galaxia N: Galaxia con un núcleo parecido a una estrella, rodeado de una neblina débil.

Galaxia Seyfert: Galaxia espiral (usualmente fuente de radio) que tiene un núcleo brillante del tipo descrito primeramente por C. Seyfert.

Geodésica: El camino más corto (o más largo) entre dos puntos.

Gigante roja: Estrella roja, fría, grande, que tiene una alta luminosidad.

Grupo de galaxias: Sistema de galaxias que contiene desde unas cuantas hasta miles de galaxias.

Grupo local: Grupo de galaxias al cual pertenece nuestra propia galaxia.